jun 032011
 
Texto de Luigi Rotelli

Maevia inclemens é o nome científico da pequena aranha saltadora que está na foto abaixo.  Thomas Shahan, um fotógrafo norte americano, nos revela através de suas lentes e de sua tenacidade, um universo de incrível complexidade e beleza. Criaturas que parecem alienígenas, mas que convivem bem ao nosso lado, em nossos jardins, dentro de nossas casas. Moscas, formigas, pequenos besouros, libélulas, pequeninas, simpáticas e inofensivas aranhas saltadoras.

Olhos medianos e laterais  de uma fêmea de aranha saltadora (Maevia inclemens).

A vida em  outra dimensão – milimétrica – manifesta-se em uma superabundância de detalhes, formas e cores invisíveis aos nossos olhos. Mas em lugar de revelar respostas, nos causa assombro e perplexidade a imensa riqueza e diversidade da vida em nosso planeta, que paradoxalmente se torna mais e mais complexa à medida que nos aprofundamos em escalas de pequenez.

Sequência montada com fotos de Thomas Shahan mostra diferentes níveis de magnificações.

Eu fiquei tão impressionado quando vi as fotos de Thomas que entrei em contato com ele para obter autorização para publicar as fotos dele aqui no Entre Culturas. Ele me respondeu com grande simpatia, autorizando a publicação e eu fiquei muito feliz de poder mostrar a vocês esse incrível trabalho, um trabalho difícil, que exige grande paciência e persistência, porque, ao contrário de alguns fotógrafos que colocam insetos no freezer para reduzir a mobilidade deles ou simplesmente matam com algum veneno, Thomas não imobiliza os insetos; fotografa-os vivos em seu ambiente natural. De vez em quando ele leva alguns para dentro de casa, aqueles que são tão pequenos e fugidios que apenas com um salto sumiriam no meio da vegetação. Em um ambiente mais previsível, fotografa-os livres e depois os devolve ao ambiente natural sem causar nenhum dano.

Música e fotografia

Além de fotógrafo, Thomas também toca guitarra e compõe músicas. E como ele adora fotografar aranhas saltadoras, ele fez uma música chamada “Rito de acasalamento da Platycryptus undatus” (a espécie da foto abaixo)  que é a primeira música da sequência abaixo. É uma proposta de experiência multimídia: ouvir as músicas dele…

…enquanto vê esta super galeria com as fotografias. São 60 fotos grandes, de 1024 pixels, para serem vistas em toda a glória, em tela cheia . Para isso basta clicar no canto inferior direito, onde está escrito Fullscreen. Passe o mouse na parte inferior para ver as miniaturas das fotos. Se quiser apenas relaxar e ver a galeria automaticamente enquanto ouve as músicas, clique em Fullscreen e depois em Slideshow.

Fotografias de Thomas Shahan

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Thomas tem o cuidado de identificar todas os insetos que ele fotografa e de uma certa maneira consegue recuperar a dignidade dessas criaturas que ocupam o lugar mais baixo na nossa hierarquia (aposto que você vai olhar com mais atenção os pequenos insetos em lugar de tentar pisar neles).

São seres ínfimos mas significantes. Sem eles e sem aqueles outros seres ainda mais diminutos, a comida, da comida, destes pequeninos, não há vida possível. Entendendo isso, você passa a compreender melhor a monumental teia de vida em nosso planeta e como os delicados fios nos ligam a esses seres que desprezamos como intrusos.

Pintura

Para um retrato completo de Thomas Shahan, é fundamental mostrar também os quadros dele. Sim, ele também pinta muito bem e os quadros são lindíssimos:

Untitled – Charcoal on Paper, 2009

 

 

a detail from a larger drawing…

 

 

Plastic cowboy – Charcoal on Paper, 2009

 

 

Self-Portrait – Acrylic on Canvas, 2009

 

 

Portrait in Bizzell – Acrylic on Panel, 2010

 

E tem desenhos bem humorados sobre os temas de suas fotos macro:

Peregrinus – Serigraph on Paper, 2010

Sobre a técnica fotográfica

Você deve estar curioso para saber que equipamento ele usa para conseguir fotos tão excepcionais? Imagina-se, pela qualidade final das fotos, uma câmera top de linha com lentes macro caríssimas, extensores e um sistema de bracket circular com quatro flashs sincronizados.

Nada disso! É um equipamento muito simples, relativamente barato e improvisado. Uma DSLR Pentax K200 (uma câmera que custa menos de U$600), com uma lente grande angular de 28 mm e uma lente de 50 mm e alguns tubos de extensão ou teleconversor. A iluminação é feita com um flash Vivitar antigo (Zoom Thyristor 3500) preso sobre um bracket fixo ligado à câmera por um corda de flash genérica, com um difusor de flash (softbox) improvisado, que ele mesmo fez usando uma caixa de biscoitos, fita adesiva, papel toalha e plástico transparente. É surpreendente e o resultado prova afinal de contas que equipamento é secundário. O que manda é o fotógrafo e não o equipamento.

 

Uma lente macro produz uma imagem em tamanho real, ou seja, 1:1. Acima de 1x é o que chamamos de supermacro. Mas como ele faz supermacros usando uma lente comum de 28 mm ou de 50 mm? De um modo bastante simples: ele inverte a lente, usa-a de traz para frente. Repare na imagem acima que a parte traseira da lente, que encaixa na câmera, está voltada para frente.

Já olhou por um binóculo ao contrário? Quando olhado invertido, ele diminui a imagem. O princípio é o mesmo, mas como uma grande angular naturalmente diminui a imagem, quando invertida ela amplia. Quanto menor o comprimento focal, maior o aumento quando invertida. Uma lente de 28 mm invertida produz uma ampliação de aproximadamente 1. 8x.

Usando tubos ocos de extensão ou um fole, aumenta-se o fator de ampliação. A maior parte dessas fotos está em magnitudes de 4x a 6x, mas aquelas bem próximas (mostrando os olhos), alcançam magnitudes de 8x.

Ele usa na maior parte do tempo uma lente de 28 mm invertida com um tele conversor de 2x, o que significa uma magnitude de cerca de 4x. Empilhando mais tubos de extensão, ele aumenta a magnitude para 5x ou 6x. Para magnitudes maiores, de 8x ou mais, ele acrescenta um fole de macro.

Há muito mais sobre a técnica que eu gostaria de falar aqui. Ele usa uma técnica chamada Focus Stacking para conseguir aumentar a profundidade de campo nessas grandes magnitudes, sem precisar fechar demais o obturador, portanto sem perder muita luz, ao mesmo tempo que mantém o fundo claro e fora de foco. A técnica consiste em tirar várias fotos simultâneas variando ligeiramente o foco e depois fazer a fusão manualmente no Photoshop. Eu vou explicar tudo isso em detalhes no curso de fotografia em uma aula futura sobre macros.

Mas mais do que técnica, é preciso muita determinação.Para quem já tirou foto macro 1:1, em ambiente aberto, sabe o quanto é difícil fazer o foco porque a profundidade de campo é muito estreita. Imagine a 8x. Moveu menos de um milímetro e já está fora de foco. E alguns destes insetos tem apenas alguns milímetros. Fazer uma foto dessas não exige apenas paciência e persistência. Exige também uma boa resistência para segurar um equipamento pesado durante longo tempo, algumas vezes agachado, curvado. E não dá para usar tripé, porque insetos são muito rápidos. Até você instalar o tripé, já era. Também é preciso uma certa dose de sorte para conseguir chegar bem perto do bicho e dar tempo de tirar algumas fotos.

Neste vídeo ele faz uma pequena introdução à foto macro de alta magnificação. Se você chegou até aqui e a música ainda estiver tocando, volte no player logo acima da galeria de fotos e dê uma pausa para poder assistir o vídeo:

Lendo os detalhes técnicos de uma das fotos eu dei muita risada quando ele contou que estava fotografando uma aranha saltadora e, como quase sempre acontece, ela saltou no seu braço. Só que depois saltou no cabelo dele e sumiu. E ele acha que ela pode estar lá até hoje…

Para conhecer mais sobre Thomas e ver outros vídeos visite www.thomasshahan.com
E para saber detalhes técnicos de cada foto, entre na sua galeria no Flickr: http://www.flickr.com/photos/opoterser/

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  9 Comentários para “Em outra dimensão – Galeria de Thomas Shahan”

Comentários (7) Pingbacks (2)
  1. FAN-TÁS-TI-CO! Que artista incrível! De uma (aparentemente) simplicidade desconcertante, mosta-se exímio fotógrafo, pintor qualificado e músico afinado e inspirado! As imagens que ele produziu são absolutamente SEN-SA-CIO-NAIS – principalmente pela forma rústica e serena como são realizadas! E sobre os “modelos”: que ESPETÁCULO da natureza…!!! GRATO. Ah! Em tempo: PARABÉNS pelo site.

  2. Parabéns, Luigi, por mais essa matéria.

  3. Outro assunto super interessante e emocionante: macrofotografia.
    Espero encontrar uma aula sobre esses adoráveis monstrinhos no Curso de Fotografia. Curto muito e fiz fotos bem legais mas não macro por que não tenho lente pra isso… mas os insetos ficaram muito bem na foto!!! Abraço!

  4. Excelente trabalho, Luighi. Adoro ver seu site,

  5. Os monstrinhos me dão medo! (rsrsrs). Fenomenal
    Adoro os quadros e muitissimo linda a musica deste, ainda por cima cantor! que artista. Obrigada Luigi.

  6. Que experiência inacreditável ver a galeria de fotos ouvindo as músicas dele! E que vozeirão ele tem!

  7. Muito bacana o artigo. É por essa e mais as aulas do curso de fotografia que venho acompanhando o site. Parabéns pelo excelente trabalho. Domy

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